Votre piste cyclable bientôt transformée en circuit de vitesse ?

dimanche 11 décembre 2016 Écrit par  Yves Heuillard
Vélo électrique M55 Terminus Vélo électrique M55 Terminus Photo M55 with permission

Grâce à la motorisation électrique, les cycles deviennent progressivement des motocyclettes puissantes, rapides et lourdes capables de rouler à 70 km/h. Sur les pistes cyclables et les voies vertes la cohabitation avec les vrais amateurs du vélo risque d'être difficile.

L'article R110-2 du code de la route spécifie que le terme de piste cyclable désigne une chaussée exclusivement réservée aux cycles. L'article R311-1 du même code précise qu'un cycle est un véhicule doté d'au moins deux roues et propulsé exclusivement par l'énergie musculaire des personnes se trouvant sur le véhicule. Le même code de la route précise que par dérogation à cet article les conducteurs de cyclomoteurs à deux roues, sans side-car ni remorque, peuvent être autorisés à emprunter les bandes et pistes cyclables par décision de l'autorité investie du pouvoir de police. Le code de la route réserve les voies vertes aux cycles sans moteur, aux piétons et aux cavaliers et il a étendu la qualité de « cycle » aux vélos à assistance électrique, ou V.A.E (puissance maxi 250 watt et assistance coupée au-delà de 25 km/h).

La vidéo ci-dessous montre un cycliste à 100 km/h sur sa machine équipée d'un moteur électrique. Les améliorations constante des matériaux, des moteurs et des batteries permettent cela. Notez que nous posons ici la question de la compatibilité avec les voies cyclables, mais pas la pertinence de ces engins, beaucoup plus efficaces que l'automobile pour résoudre les problématiques du transport individuel.

Fat e-bike : du plaisir à la volonté de puissance

Plus amusants encore (de notre point de vue) les vélos électriques dits "urban fat e-bikes" ou "fat e-bikes" tout court. Le "fat e-bike" est au vélo électrique ce que le 4X4 est à l'automobile : des pneus aussi larges que ceux d'une moto, des jantes énormes. À l'origine il s'agissait de s'amuser dans le sable, la boue, la neige avec des gros pneus faiblement gonflés. La marque Sondors par exemple reste fidèle à ce concept sympathique.

Mais petit à petit, de la même manière qu'à force de marketing on a fait croire qu'un 4X4 de 2 tonnes était la voiture idéale pour la ville, le fat e-bike associé à des moteurs électriques surpuissants (jusqu'à 10 KW) pourrait se banaliser, et avec lui l'idée que "sans ce vélo de bête à la technologie de F1 qui peut rouler sur à peu près tout" vous n'êtes pas moderne. "Découvrez de nouvelles sensations, plus rien ne vous sera infranchissable, vous aimerez la neige autant que le sable, même les marches d'escaliers disparaissent sous vos gros pneus, découvrez de nouveaux horizons, soyez vraiment tendance, et tellement plus encore...".  Le message est généralement destiné à une cible masculine.

Frimer en Lamborghini, vous en rêviez, achetez un vélo...

On retrouve parmi les constructeurs de ces engins des marques célèbres de l'automobile de la moto ou du scooter, Audi, Bultaco ou Piaggio par exemple. Top du genre et merveille technologique le M55 Terminus de Lamborghini, sorte de robocop du VTT, avec un moteur de 2 KW (photo en ouverture). La promotion associe la "bête" aux voitures puissantes, jets privés et yachts de luxe, tout ce dont vous rêvez sur votre piste cyclable...  Vendu 27 000 euros.

Plus accessible, à partir de 10 000 euros, les modèles de la marque Stealth dont le B52 Bomber doté d'un moteur de 5200 W et capable d'atteindre 120 km/h ! Il est significatif que Stealth ne nous ait pas autorisé à publier des photos de l'engin sans contrôler au préalable la teneur de notre article, ce que nous avons bien évidemment refusé. Côté design jetez un coup d'oeil aux machines du constructeur automobile britannique Caterham. Certains de ces modèles ne sont pas destinés à rouler sur la route et la réglementation diffère selon les pays.

Toutes ces machines sont magnifiquement conçues et réalisées, certainement follement amusantes à piloter. Nous avons pris des exemples extrêmes pour sensibiliser notre lecteur aux possibilités offertes par la technologie. La question n'est pas de mettre en cause la disponibilité de telles machines - et d'autant qu'elles sont des concurrentes économiques, silencieuses et peu polluantes à la voiture et à la moto -, mais de savoir si elles sont compatibles avec les pistes cyclables, les voies vertes, les chemins de randonnées des parcs naturels. À défaut de réglementer et surtout d'éduquer et de responsabiliser, il sera bientôt impossible de le faire.

Vélos ou cyclomoteurs ?

vélos électrique Stromer
Modèles S-Pedelec et Pedelec de la marque suisse Stromer (Photo Stromer D.R)

De façon beaucoup plus ordinaire et plus courante, se vendent des vélos à assistance électriques dit "rapides", ou S-Pedelec, capables de rouler à 45 km/h (à partir de 3000 euros). Il sont considérés comme des cyclomoteurs (port de casque, immatriculation, assurance obligatoires). Ils sont incompatibles avec les pistes cyclables. Mais visuellement il ne sont pas nécessairement différents d'un vélo électrique de base. Ci-dessus deux magnifiques modèles de la marque suisse Stromer, au premier plan le modèle ST1 capable d'atteindre 45 km/h sans effort et à l'arrière plan le modèle ST2 limité à 25 km/h et donc autorisé sur les pistes cyclables. Stromer fait partie des constructeurs qui invitent explicitement leurs clients à prendre connaissance de la réglementation en vigueur.

Doit-on en autoriser l'accès sur les pistes cyclables ? Comment faire la différence entre le VAE de base et les vélos S-Pedelec, en réalité des vélomoteurs ? Voulez-vous que vos enfants aillent à l'école sur des voies cyclables ou circulent des engins si rapides, si lourds parfois. Et ce d'autant que sans être un geek, un petit tour dans les forums spécialisés permet de débrider les vélos électriques rapides en 5 minutes et de rouler à 60 km/h. C'est d'ailleurs la même chose avec les vélos à assistance électrique limités à 25 km/h, car sans que personne ne s'en inquiète on peut les booster en quelques lignes de code et rouler à 40 km/h.

Et nombreux sont ceux qui voient des avantages à promouvoir ces engins à 3 ou 4000 euros plutôt que des biclous à 150 euros. C'est que le vélo, le vélo normal, la petite reine, ne coûte quasiment rien, ne vous fait dépendre de personne, ne vous fait consommer qu'une assiette de pâtes, quelques fruits et un peu d'eau fraîche, un désastre pour le commerce, la consommation, la croissance et leurs thuriféraires.

Nous encourageons donc nos lecteurs à exposer la problématique aux représentants des collectivités locales et à les mettre face à leurs responsabilités avant que la marche arrière soit rendue trop compliquée. Les revendeurs de vélos électriques eux-mêmes ont tout intérêt à se positionner et à militer pour le respect de la réglementation, sinon ils seront assimilés au phénomène. Nous les invitons donc à afficher la réglementation en vigueur dans leurs établissements. Et nous conseillons aux utilisateurs de vélos électriques de contacter leur assureur pour savoir si leur assurance responsabilité civile les couvre en cas d'accident.

Le vélo électrique a toute sa place

Le vélo électrique étend l'accessibilité des pistes cyclables à tous pour des usages multipliés. Il confère au vélo la qualité d'un véritable moyen de transport quotidien pour se rendre au travail. Il conviendrait toutefois d'indiquer plus explicitement les limites d'accès aux pistes cyclables ou aux voies vertes aux differents types vélos, notamment aux vélos électriques rapides (en fait des vélomoteurs), et aux cycles, tricycles, et quadricycles superpuissants, que favorise la désormais la motorisation électrique. On peut aussi se poser la question de l'usage commercial de la dénomination « vélo » à des engins qui sont en réalité des cyclomoteurs.

Sinon c'en est fini de votre piste cyclable ou de votre voie verte. Sauf à y risquer sa vie, sauf à remettre en cause la cohabitation pour le moment conviviale, sympathique et solidaire entre cyclisme sportif, cyclisme de loisirs et déplacement populaire.

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