Un vélo électrique signé Ford

mercredi 21 septembre 2011 Écrit par  rédaction

Salon de Francfort : aux côtés de ses nouveautés automobiles, Ford expose un modèle surprenant et discret de vélo à assistance électrique. Autonomie annoncée : 85 km si vous poussez bien sur les pédales.

Pour concevoir le E-Bike, une équipe du design Ford menée par Martin Smith, s'est associée à Cyber-Wear, l'entreprise allemande qui crée les accessoires de mode de la marque . Ensemble, ils sont partis d'une feuille blanche pour inventer un vélo électrique destiné tant aux hommes qu'aux femmes. Mais vous ne pourrez pas l'acheter, il s'agit pour le  moment d'un "concept bike" destiné à montrer comment le style Ford pourrait s'appliquer au vélo. Manquerait plus que vous achetiez un vélo à la place d'une auto...

En aluminium et en carbone, le cadre en forme de trapèze est très rigide et ne pèse que 2,5 kg. Les jantes à six branches à profil en V semblent flotter autour du cadre, tandis que le système d'assistance électrique entièrement masqué donne à l'ensemble un aspect minimaliste.

Cheval de Troie
de la mobilité électrique

"Le marché du vélo à assistance électrique progresse à toute vitesse. Il s'en est vendu 30 millions l'an dernier dans le monde" déclare Axel Wilke, directeur de la personnalisation des véhicules à Ford Europe.

"Nous considérons ces vélos comme un des éléments clés des déplacements urbains. De plus en plus de gens s'en servent pour leurs petits trajets quotidiens et ainsi prennent goût à la mobilité électrique."

La batterie, d'une capacité de 340 Wh, offre jusqu'à 85 km d'autonomie avec une charge complète. Un écran sur le guidon indique les données du trajet (autonomie, vitesse, distance…) et permet de sélectionner l'un des trois modes d'assistance : économie, confort ou sport.

Le système d'assistance électrique est associé aux composants les plus pointus. Le moyeu à 11 vitesses intégrées est un Shimano Alfine, commandé par une manette Shimano Rapidfire aux spécifications 2012. La courroie en carbone qui remplace la chaîne traditionnelle n'est pas seulement plus légère et plus propre. Elle transmet aussi l'énergie plus efficacement.

Une technologie de pointe

Le système d'assistance électrique est constitué d'un moteur implanté dans le moyeu avant, d'une batterie lithium-ion dissimulée dans le cadre, d'un module de contrôle intégré et d'un capteur à magnétostriction, une technologie brevetée issue de la Formule 1.

Les matériaux magnétostrictifs se déforment sous l'action d'un champ magnétique. Ils ont donc la propriété de convertir l'énergie magnétique en énergie cinétique, et vice versa. En Formule 1, ces capteurs à magnétostriction sont employés pour leur aptitude à supporter les très hauts régimes du moteur et les fortes contraintes thermiques. Ils ne nécessitent pas de contact avec les autres éléments mécanique, sont insensibles à la température et sans entretien.

Sur le Ford E-Bike, première application de cette technologie dans le monde du cycle, les capteurs mesurent la rotation des roulements du boîtier de pédalier et transmettent l'information en un centième de seconde au module de contrôle, qui peut alors activer ou désactiver le moteur électrique. Il délivre alors son assistance en parfaite synchronisation avec l'effort des jambes. Car, comme son nom l'indique, un vélo à assistance électrique ne fournit sa puissance qu'en accompagnement du pédalage.

Données techniques

Assistance électrique :

Moteur intégré au moyeu avant
Puissance nominale maxi : 350 W
Caractéristiques électriques : 36 V – 250 W
Vitesse maxi avec assistance : 25 km/h (conforme à la norme EN 15194)
Embrayage avec fonction roue libre
Transmission : moyeu à 11 vitesses intégrées (trains planétaires)
Technologie de capteur magnétostrictif

Batterie :

Type de cellules : accumulateurs lithium-ion
Caractéristiques électriques: 340 Wh, 36 V, 9.3 Ah
Durée de vie : 1000 cycles de charge (80% de capacité résiduelle)
Système de gestion de la batterie (BMS) : protection contre les décharges profondes et contre l'autodécharge
Temps de charge : 2 heures pour 80%, 3 à 4 heures pour 100 % (à environ 20°C)
Autonomie : jusqu'à 85km (selon la puissance d'assistance et le mode sélectionné)
Plage de température : -20°C à +60°C
Chargeur: Ultra compact, intégré au vélo, adapté aux prises de courant standards.
Dispositif électronique contre la surcharge, la sous-tension, la surchauffe et le court-circuit.

Ecran d'informations :

Rétro éclairage avec détecteur de luminosité
Mode veille automatique d'économie d'énergie
Fonction diagnostic avec affichage du code d'erreur
Trois modes d'assistance : économie, confort, sport
Affichage : autonomie, capacité de la batterie, vitesse, temps, distance, vitesse maxi, vitesse moyenne, distance totale, rappel d'entretien, diagnostic système, mode d'assistance
Fonction de contrôle par application iPhone/Smartphone en projet

Composants du vélo :

Roues: Mavic Elipse Aluminium noires (modifiées avec les rayons Ford Design)
Pneus: Continental Ultra Sport noirs
Pédales: Wellgo LU-C27G, argent/noir
Guidon: type descente, en aluminium noir, sur mesure
Potence: Giant SLR carbone 110 mm
Selle: Selle Italia SLR XC
Freins: Avid Elixir 5, hydrauliques, 185 mm, blancs

 

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