Premier procès gagné par une famille contre les gaz de schiste

vendredi 25 avril 2014 Écrit par  Yves Heuillard

Une famille ordinaire du Texas vient de gagner son procès contre une compagnie d'exploitation des gaz de schiste accusée de pollutions ayant entraîné des années de souffrances et de maladies.

La famille Parr habite un petit ranch de moins de 20 hectares au nord-ouest de Fort Worth, au Texas. Elle se serait probablement passée d'acquérir une célébrité mondiale depuis le 23 avril 2014, date du verdict d'un long procès engagé contre Aruba et d'autres compagnies qui exploitent 63 puits de gaz de schiste autour de sa maison. Insider Exclusive, une série documentaire diffusée par les grandes chaînes de télévisions américaines, a même fait un film de leur histoire (ci-contre sur youtube). On ne peut s'empêcher de penser au film Erin Brockovich, seule contre tous, de Steven Soderbergh, interprêté par Julia Roberts.

En vidéo sur les TV américaines

Lisa Parr est une mère au foyer. En novembre 2008 elle commence à ne pas se sentir très bien, avec des maux d'estomac, des maux de tête et des troubles de la vue. Elle se soigne comme si c'était une mauvaise grippe, mais sa santé ne s'améliore pas.

Plus tard elle développe une mystérieuse éruption cutanée sur tout son corps avec des plaies ouvertes qui ne guérissent pas. Elle éprouve parfois des vertiges et des difficultés à s'orienter. Un jour ses éruptions cutanées et ses plaies sont tellement préoccupantes que les médecins des urgences l'enveloppent de poches de glace.

Sa fille, alors en première année d'école primaire, commence à avoir des saignements de nez pendant son sommeil et se réveille baignant dans son sang.

Son mari, Bob, se met lui aussi à avoir des saignements de nez, des vertiges, des problèmes neurologiques. Six médecins différents ne réussissent pas à poser un diagnostic. Puis des veaux naissent avec des malformations, et les animaux domestiques commencent eux-aussi à être malades et à mourir.

Déménager ou mourir...

Chaque point de la photo est un puits de gaz
L'exploitation des gaz de schiste exige de faire des milliers et des milliers de puits.

En janvier 2010 les voisins de la famille Parr se plaignent également de maladies mystérieuses et font appel à un spécialiste de la qualité de l'air. Ils recommandent aux Parr de faire de même. Les tests montrent la présence dans l'air de produits toxiques formés de benzène, de toluène, d'éthylbenzène, de xylène, typiquement des produits chimiques associés à l'activité pétrolière.

Au regard de ces résultats, les médecins recommandent de déménager sauf à vouloir continuer les hospitalisations, les traitements divers, et peut-être même mourir. La famille va s'installer ailleurs de façon précaire, et porte plainte en septembre 2011 contre neuf entreprises impliquées dans l'exploitation des gaz de schistes. Ensuite l'histoire est longue, avec certaines entreprises qui optent pour la négociation et un dédommagement, d'autres dont les charges sont abandonnées, la compagnie gazière Aruba faisant figure de principale accusée dans un procès qui vient de se terminer en première instance.

Trois millions de dollars

Bob et Lisa Parr contre les géants de l'industrie gazière Résultat : près 3 millions de dollars de dédommagement grâce à l'opiniatreté de leurs avocats, dont Bradford Gilde et David Matthews. Mais les jurés n'ont pas considéré que l'entreprise condamnée avait agi en connaissance de cause, c'est à dire avec malveillance. Les craintes de Lisa concernent maintenant sa fille, qui pourrait développer des maladies bien plus tard.

Selon Bruce Baizel, représentant de l'association de défense de l'environnement Earthworks, les compagnies gazières nient tout impact de leurs activités et font tout pour empêcher ce genre d'affaire d'atteindre les tribunaux, en négociant en privé au cas par cas. Mais cette affaire montre qu'en face d'un jury impartial, les arguments des plaignants sont tout à fait recevables.

Aruba fera probablement appel, l'entreprise faisant valoir qu'il y a des dizaines d'autres exploitations de gaz de schiste dans la région, et que sa responsabilité dans les maux occasionnés à la famille Parr, n'est pas prouvée. Un "c'est pas moi, c'est l'autre" peu honorable, mais qui pourrait faire durer l'affaire encore des années et des années.. Et pendant ce temps "Frack baby, frack"...

Photos : en ouverture, puits de gaz de schiste dans la région de Denton, Texas. Photo CC Rich Anderson.
Dans le corps du texte : photo aérienne d'une région du Texas avec des milliers de puits. Photo CC Amy Youngs

Sources : MSNBC, Insider Exclusive, Los Angeles Times, EarthWorks, Desmogblog, Gilde Law Firm, Matthews et Associates
Le texte intégral des chefs d'accusation

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