FCX Clarity : la première voiture à hydrogène par Honda

mardi 17 juin 2008 Écrit par  Romain Houette

FCX Clarity Honda

Honda a annoncé hier le lancement de la production en série de la FCX Clarity, la première voiture à hydrogène du marché. Alors que ce matin, le baril de pétrole augmentait encore à près de 140 dollars, et que l'enjeu planétaire est de freiner les émissions de CO2, la Clarity est présentée comme une réponse exemplaire. En effet, cette voiture qui fonctionne à l'électricité produite par l'hydrogène dans une pile à combustible, n'émet que de la vapeur d'eau. D'après Honda, elle serait deux fois moins énergivore que les voitures hybrides électricité-essence, et trois fois moins que les voitures conventionnelles.

Une autonomie de 435 kilomètres et une vitesse maximal de 160 km/h

La Clarity est une berline à quatre siège. Elle est alimentée par une réaction chimique entre l'hydrogène du réservoir, et l'oxygène de l'air ambiant - dans la pile à combustible - ce qui génère de l'électricité alors stockée dans des batteries au lithium-ion. Avec une puissance de 134 chevaux, elle peut atteindre une vitesse de pointe de 160 km/h, et elle a une autonomie de 435 kilomètres par réservoir de quatre kilogrammes d'hydrogène. Une telle technologie a l'avantage majeure de n'émettre que de la vapeur d'eau. A la fin de l'année dernière, Tetsuo Iwamara, le PDG de la filiale américaine de Honda, déclarait : « Cette voiture est le symbole éclatant des progrès que nous avons effectués avec les voitures à pile à hydrogène et de notre foi en cette technologie. »

FCX Clarity Honda 200 unités commercialisées en Californie

Honda explique le déroulement de cette première commercialisation peu ordinaire.Tout d'abord la FCX Clarity sera produite en série limitée : seulement 200 unités seront proposées de 2008 à 2011, et ce uniquement aux Etats-Unis. Honda prévoit de proposer à la location, d'abord quelques dizaines de ces voitures, puis d'atteindre les 200 locations d'ici trois ans. En Californie, un bail de trois ans exigera des paiements mensuels de 390 euros. Les cinq premiers acquéreurs habitent tous dans le sud de la Californie, près de stations d'hydrogène, et l'un des clients serait la comédienne américaine Jamie Lee Curtis. Selon le constructeur japonais, la Clarity avait fait l'objet de 50 000 demandes. Mais Honda a dû se limiter aux automobilistes qui habitent à proximité de stations de ravitaillement à hydrogène. La disponibilité de telles stations demeure un des principaux obstacles au développement des voitures à pile à combustible.

Trop peu d'infrastructures de ravitaillement

Pour le moment, en effet, la commercialisation de cette technologie se heurte à plusieurs obstacles. Le coût de fabrication de ces véhicules est encore trop élevé, et la durée de vie des piles à combustible n'est pas suffisamment longue, mais surtout, c'est l'absence d'un réel réseau de pompes à hydrogène qui bloque l'essor des véhicules écologiques à pile à combustible. L'arrivée de 200 FCX Clarity en Californie a la possibilité de faire évoluer les choses. Il va falloir que les infrastructures de ravitaillement se développent dans cette région. Selon Dan Bonawitz, le vice-président de Honda états-Unis « les futurs clients de la FCX Clarity, qui sont des gens qui voudront être en pointe absolue des technologies automobiles propres, ne pourront se ravitailler au départ qu'à 3 pompes présentes dans la région de Los Angeles (Santa Monica, Torrance et Irvine) : pour compenser, Honda propose alors un générateur d'hydrogène à partir du gaz de ville qui peut être installé chez les clients. »

Mais reste un point majeur qui n'est pas abordé par Honda : comment fabrique-t-on l'hydrogène en grande quantité ? Si celle-ci est issu du gaz de ville, on tourne en rond..... Généralement l'hydrogène est issue de l'électrolyse de l'eau. Si l'électricité nécessaire provient de centrales thermiques, le problème de l'émission de CO2 reste entier. Si l'électricité provient de panneaux photovoltaïques le cycle complet de l'hydrogène est neutre en matière d'émissions de gaz carbonique.

Vidéo sur Youtube de la FCX Clarity

[video:http://fr.youtube.com/watch?v=RlyYWQ8_Mzc&eurl=http://hondahydrogencar.com/honda-fcx-clarity-videos/ 425x355]

 

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